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A meningite é a infecção das meninges, a membrana que encobre o cérebro e a medula espinhal. Pode ser causada por fungos, vírus e bactérias, mas são frequentemente causadas pelas bactérias Streptococcus pneumoniaeHaemophilus influenzae e Neisseria meningitidis.

As meningites bacterianas são consideradas as mais perigosas, porque podem evoluir rapidamente e levar a morte em questão de horas.  A meningite meningocócica, causada pela N. meningidis, pode causar infecções mais severas e é a que tem maior potencial de causar uma epidemia por se espalhar mais facilmente, mais especificamente os sorotipos A, B, C, W, X e Y.

Quais grupos estão mais vulneráveis a meningite?

A meningite pode afetar qualquer pessoa, mas os bebês, crianças e pessoas mais jovens estão mais vulneráveis.

Quais são os sintomas da meningite?

Os sintomas mais comuns da meningite são:

  • Rigidez no pescoço.
  • Febre alta.
  • Sensibilidade a luz.
  • Dores de cabeça.
  • Vômitos.
  • Confusão mental. 

A meningite pode causar danos ao cérebro, perda de audição e dificuldades de aprendizagem em até 20% dos sobreviventes da meningite.

Como identificar a meningite em bebês?

As crianças são muito atingidas pela meningite, principalmente bebês menores de um ano de idade. Nessa fase, pode ser difícil identificar os sinais da meningite. Por isso, esteja atento caso a criança apresente:

  • Irritabilidade.
  • Dificuldade para se alimentar.
  • Não responde a estímulos.
  • Reflexos anormais.
  • Moleira elevada.

Como a meningite é transmitida?

A disseminação da meningite bacteriana ocorre pelas vias respiratórias, onde a bactéria é transmitida através de partículas de saliva e secreções nasais.

A meningite viral (mais comum e menos perigosa), é transmitida por saliva, objetos contaminados, animais, contato sexual e até poeira contaminada com o vírus.

Qual é o tratamento para meningite?

A meningite bacteriana é tratada com antibióticos por via intravenosa. Quanto mais cedo for feito o diagnóstico e o tratamento, menores são os riscos de sequelas e óbito.

Nos casos de meningite viral, geralmente não é necessário tratar com medicamentos específicos, pois a doença desaparece após algumas semanas. Podem ser indicados medicamentos para melhorar os sintomas, como dor e febre, e acompanhamento médico para observar algum sinal de complicação.

Como se prevenir contra a meningite? 

  • Higienize sempre as mãos;
  • Não compartilhe escovas de dentes, copos e outros objetos de uso pessoal;
  • Mantenha hábitos saudáveis: alimente-se bem, faça exercícios regularmente e cuide da higiene do sono;
  • Cubra a boca sempre que tossir ou espirrar;
  • Use máscara sempre que precisar se aproximar por menos de dois metros de uma pessoa infectada com meningite ou com infecção respiratória;
  • Vacine-se!

As vacinas disponíveis para prevenir a meningite são:

  • Vacina meningocócica C;
  • Vacina meningocócica ACWY;
  • Vacina meningocócica B;
  • Vacina pneumocócica conjugada;
  • Vacina conjugada contra Haemophilus influenzae tipo B. 

A vacinação é a melhor forma de evitar a meningite. Não deixe para depois!

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